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第10話 師匠との出会い

仕事はとりあえず順調であったが、徐々に競争相手が増えてきて購入する下記の
価格が高止まりするようになってきた。仕入れが高いとどうしても利益が減って
しまう。このような状況をいつまでも続けていてはいずれジリ貧になってしまう
だろう。そこでコロッケは川上分野への参入を考えるようになった。

知っての通りコロッケは銃や弾薬を購入しては販売する仕事をしている。川上と
はつまり銃や弾薬を製造する鋳造業ということになる。幸いコロッケには仕事の
関係から鋳造の基礎を学ぶ機会があった。とりあえず、(なぜか)鋳造の基礎で
ある舵作りから始めた。

いつの時代も変わらないが、職人はとにかく手に仕事を覚えさせることが必要だ。
来る日も来る日も同じ商品を造る日々。店頭価格の半額で卸すため、赤字
スレスレで収入は得られない。
これまでの蓄財を食いつぶしつつ、懸命の修行を
続ける。

まとまった数量の材料を手に入れるため、交易所に周辺にいる人々からの買取を
すると、更に金がかさむ。コロッケと同じような駆け出しの職人が他にもいると
購入価格が釣り上ることもしばしば。先輩職人達が、材料相場を乱していると聞
こえるような陰口を叩いているのを聞くと、以前の気楽な運びや家業に戻ろうか
という気持ちが高まるのだった。

そんなある日、ソレイユがひとりの男性を紹介してくれた。立派なヒゲを蓄えた
その人物は名うての鋳造職人であり、みんなから旦那と慕われていた。彼は初対
面のコロッケに鋳造修行の極意を惜しげもなく教えてくれた。その話はコロッケ
にとって知らないことばかりで、今までの修行が如何に無駄が多いものだったか
を悟ったのだった。

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師匠から講義を受けるコロッケ。しかし、立派なヒゲだ~。

翌日からのコロッケの成長を目覚しいものがあった。旦那を師匠と崇め、彼から
伝授された修行法に黙々と励む。修行に必要な教科書は、例え船1隻分の値段でも
躊躇無く購入した。ハンブルグの港にこもり、しばらく他の港に行かない日々も
あった。ただただ、最高の大砲を造れる職人になることを目標に遊びの誘いも断
り日々鍛錬に努めた。そして、ついに彼は一人前の鋳造職人となる。

今ではどのような大砲でも事も無げに造れる職人となったコロッケだが、もしあ
の時に師匠との出会いがなければ。人との出会いの大切さを大砲を造りながら改
めて噛み締める彼であった。(でもこの大砲で今日も命を落とす人がいる・・・
かなw)

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